EuroBasket 2009: el título que lanzó a Sergio Scariolo a la grandeza

FIBA (Reportaje de Jeff Taylor) –

Cuando hablas de grandes carreras en el baloncesto internacional, da crédito a donde es debido. Los hombres de España están teniendo uno de los mejores tramos en la historia del equipo nacional, uno que comenzó en 1999 cuando el equipo llegó a la Final FIBA ​​EuroBasket.

Veintiún años después, y España todavía está jugando en el extremo comercial de los torneos, siempre desafiando por títulos o lugares en el podio.

La Unión Soviética ganó la friolera de 14 campeonatos europeos de 1947 a 1985, un período en el que también capturaron tres títulos mundiales (1967, 1974 y 1982), mientras que Yugoslavia reclamó ocho coronas de EuroBasket de 1973 a 2001, y cinco victorias en la Copa del Mundo (1970, 1978 , 1990, 1998 y 2002).

Estados Unidos capturó siete medallas de oro olímpicas consecutivas de 1936 a 1968 y ganó 15 de las 19 que se organizaron (boicotearon los Juegos de Moscú de 1980). 

El título más importante de España fue el que lanzó una segunda década de excelencia, EuroBasket 2009

España, en esta era ultra competitiva del baloncesto internacional, ha sido espectacular, quedando a la altura del podio solo una vez en el FIBA ​​EuroBasket desde 1999. Eso fue en 2005 cuando eran cuartos.

Han ganado tres EuroBaskets (2009, 2011 y 2015) y dos títulos mundiales (2006 y 2019). La medalla de oro olímpica los eludió, aunque España reclamó la plata en 2008 y 2012 después de las finales cerradas contra Estados Unidos. También se llevaron un bronce en 2016.

¿El triunfo para España que les permitió disfrutar no solo de una década de gloria sino de dos? Fue el título del torneo que marcó el tono de EuroBasket 2009.

España se presentó en Polonia ese año con el aspecto de la  Santísima Trinidad, el famoso barco de la Armada española a principios del siglo XIX, el buque con las armas más pesadas del mundo. Casi se hundieron de inmediato.

He aquí por qué ese evento fue tan importante. España se separó del veterano entrenador ganador de la Copa del Mundo, Pepu Hernández, después de un segundo puesto en el EuroBasket 2007 a Rusia y también se despidió después de solo un verano al entrenador Aito García, quien llevó al equipo a la plata olímpica en Beijing.

Luego, el presidente de la Federación Española de Baloncesto, José Luis Sáez, trajo a  Scariolo, un italiano que había entrenado en la ACB en el Real Madrid y Unicaja Málaga. Era conocido pero no había hecho nada en el baloncesto internacional.

Hernández, en particular, había sido muy popular al timón entre los jugadores y los fanáticos.

Scariolo tuvo actos difíciles de seguir. Tuvo un comienzo desconcertante en Varsovia.

Una joven Serbia limpió el piso con ellos el día de la inauguración y luego España golpeó mares aún más agitados contra grandes desvalidos Gran Bretaña. España coqueteó con la eliminación después de perder una ventaja de 15 puntos en la segunda mitad. Perdieron  por cuatro puntos con cuatro minutos restantes, pero  finalmente ganaron, 84-76, con Pau Gasol (27 puntos) y Rudy Fernández (13 puntos), llevándolos a la victoria.

Necesitaban tiempo extra en su próximo partido para vencer a Eslovenia, 90-84, pero luego cayeron ante Turquía, 63-60, lo que nuevamente puso a España en aguas traicioneras.

España estaba de espaldas a la pared después de una estrecha derrota contra Turquía.

España derribó a Lituania y recibe a Polonia en partidos que deben ganar para llegar a los cuartos de final antes de pasar a Francia previamente invicta, luego a Grecia y luego a Serbia para levantar el título.

Scariolo pronunció su famosa declaración «Gracias por darme las llaves del Ferrari» después del triunfo del título sobre Serbia, reconociendo que había sido bendecido con un equipo talentoso, y Gasol era el Jugador Más Valioso de EuroBasket 2009.

Desde entonces, España ha tenido una carrera notable con el último logro en la Copa del Mundo del año pasado con Ricky Rubio nombrado MVP del torneo.

Pero, ¿qué pasaría si España no se hubiera recuperado en 2009 y hubiera alcanzado los cuartos de final? La historia hubiera sido muy diferente.

El éxito de EuroBasket 2009 desencadenó una carrera ganadora bajo Scariolo que España todavía está en

Francia, Grecia o Serbia habrían capturado el título de 2009.

Scariolo probablemente no habría sido retenido como entrenador.

España, sin la confianza engendrada por ganar un título europeo por primera vez, podría no haber tenido suficiente confianza en sí mismo para ganar en 2011 cuando se enfrentó a un al rojo norte de Macedonia en las semifinales, o en 2015 en Berlín en el EuroBasket Group Phase cuando tuvieron que conseguir una victoria en los últimos segundos sobre Alemania solo para avanzar a los octavos de final.

La recuperación española de EuroBasket 2009 los impulsó a cosas más grandes.

¿Cuán importante era Scariolo?

Juan Antonio Orenga dirigió a España al tercer lugar en EuroBasket 2013 y luego presidió la debacle de cuartos de final del equipo nacional contra Francia en Madrid en la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA ​​2014.

Ese resultado obligó a España a traer a Scariolo de regreso como entrenador y, al año siguiente, los entrenó para un tercer título de EuroBasket.

En los ocho torneos que España jugó con Scariolo, España alcanzó el podio siete veces.

Tal como están las cosas, España no solo fue un gran equipo durante una década, sino durante dos décadas y contando.

Todo comenzó con EuroBasket 2009.

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