Una auténtica reina» del baloncesto europeo

Una de las grandes jugadoras europeas y una leyenda del baloncesto español, Amaya Valdemoro compitió en siete asombrosas ediciones del EuroBasket Femenino FIBA.

FIBA/MADRID.-

Fue la columna vertebral de una carrera internacional que también la vio aparecer cuatro veces en la Copa del Mundo de Baloncesto Femenino FIBA, además de convertirse en doble olímpica. FIBA.basketball se reunió con la ex estrella para conocer más sobre sus diversas salidas en el EuroBasket Femenino FIBA.

Volvamos al primero en 1995. Eres básicamente un adolescente y es tu primer torneo importante. ¿Qué recuerdas de él, especialmente las emociones, los miedos, las esperanzas y el vestuario?

Para mí, ir a la selección nacional fue un sueño hecho realidad y España había ganado el oro en el EuroBasket Femenino FIBA ​​dos años antes. Pero en mi primer torneo, todo salió mal porque perdimos los cuartos de final y Ucrania ganó el título. Sin embargo, estar allí con todos esos grandes jugadores fue increíble. Recuerdo haber visto cómo Judith Balogh de Hungría era una goleadora increíble, junto con otras como Eva Nemcova (CZE), Andrea Kuklova (SVK), Zana Lelas (CRO) y Maryna Tkachenko (UKR). Me di cuenta de lo grande que podía ser el baloncesto.

Tuve una experiencia dura porque teníamos lesiones y estaba tratando de ayudar al equipo, pero no jugué muchos minutos. Cuando llegas te esperas todo y pensé que iba a jugar más. Pero cuando llegas a la selección absoluta, todo es diferente y tuvo un gran impacto en mí. Aún así, tuve la oportunidad y la oportunidad en mi carrera de vivir los buenos y los malos momentos. Si miras hacia atrás, España no era una nación líder en baloncesto femenino como lo es ahora.

1995 fue un gran torneo que me ayudó a mejorar mi juego. Hoy en día, las personas tienen modelos a seguir y son fáciles de seguir en las redes sociales. Pero en ese entonces, la única oportunidad que tenías de verlos era en vivo. El deporte femenino no era tan importante, o al menos como lo es ahora. Te lo digo, Balogh era un asesino y cuando la vi a ella y todos estos otros nombres que mencioné, me senté con la boca abierta todo el tiempo porque eran geniales.

Por supuesto, tuve algunos miedos. Cuando eres joven, tienes miedo de hacer algo mal. Pero es importante que aprenda. El equipo que te rodea es muy importante porque debe decirte cómo mejorar, qué puedes hacer y qué no. Siempre digo que se trata de lo duro que practicas, de cómo haces las correcciones que te dan los entrenadores y tus compañeros.

También es importante ser parte del equipo fuera de la cancha, porque cuanto mejor sea la comunicación al respecto, mejor será el equipo. Estoy muy agradecido con personas como Mónica Messa, Pilar Valero, Carolina Mujica y Paloma Sánchez porque fueron compañeras increíbles y siempre estoy agradecida de haber estado con ellas porque me enseñaron muchas cosas. Incluso tengo contacto con ellos ahora. Una de las cosas que fue realmente difícil fue cuando perdimos los cuartos de final, tuvimos que esperar después de la final para volar de regreso a España. Recuerdo que mi compañera de cuarto era Paloma y estaba tan avergonzada de que hubiéramos perdido que se fue de la habitación. Cuando eres joven, te sientes mal si pierdes, pero no fue hasta que fui mayor que realmente entendí cómo se sentía ella en ese momento.

En 2007 tuvo el torneo ‘ agridulce ‘ definitivo . Ganaste el premio MVP pero España no pudo llevarse el oro. ¿Fue tu mejor torneo individual?

Fue increíble en Italia y pensé que podríamos haber ganado el torneo. Todavía hoy en mi cabeza, veo una bandeja que tuve que empatar la final después de que casi veníamos de 22 puntos atrás. Nuestra plantilla no tenía la fisicalidad que tiene España ahora. Nuestros jugadores de poste eran pequeños y nuestro ala más alta tenía 1,82. Pero amamos la competencia y nunca nos dimos por vencidos. Tuvimos un torneo increíble y realmente creí que merecíamos ganarlo. Rusia no era el equipo de Rusia de hoy, tenían muchas jugadoras increíbles como Maria Stepanova, Svetlana Abrosimova y Olga Arteshina. También en este mismo año, los hombres perdieron por dos puntos ante Rusia en la Final de España para conseguir también la medalla de plata.

Siempre estoy agradecido por los torneos que jugué porque siempre dimos el 100 por ciento. Además, cuando miro hacia atrás, no creo que 2007 haya sido mi mejor torneo. Creo que fue durante 2005 en Turquía, cuando mostré mi mejor rendimiento y baloncesto en una ronda final.

Luego, durante 2013 en Francia, fue el adiós perfecto con una medalla de oro. 

Fue un sueño hecho realidad. No creo que hubiera una mejor manera de terminar mi carrera. También fue un torneo realmente extraño porque mi cuerpo estaba roto. Me había fracturado la muñeca y tenía muchos problemas con la pantorrilla. Tuve un juego de roles diferente con todos esos jugadores increíbles como Alba Torrens, Silvia Dominguez, Marta Xargay y Sancho Lyttle. Traté de quitarles presión y jugué muchos de mis minutos en la cuarta posición, ya que tampoco tenía la misma velocidad que antes. En realidad, fue un momento de altibajos para mí. A veces lloraba en el hotel y tenía miedo de mi futuro, a veces estaba feliz y bromeaba con todos. Si miro hacia atrás, me veo con mucha responsabilidad en todos estos torneos, con mucho estrés y siempre siendo duro conmigo mismo.

Estoy agradecido por este retiro ya que lo último que hice en mi carrera fue recoger el trofeo y levantarlo por los aires. Volver con la medalla de oro fue especial porque cuando empecé a jugar con la selección, siempre caíamos en cuartos de final y también nos asustaba un poco Rusia, República Checa o Yugoslavia, por ejemplo. Éramos una nación que intentaba llegar a cierto nivel. Luego, cuando me fui 20 años después, habíamos comenzado a dominar el baloncesto femenino. Miro hacia atrás y pienso cuánto ha cambiado el baloncesto femenino en España y lo importante que es todo lo que hicimos. Mi primer podio en la Ronda Final fue en 2003 en Francia y, aparte de Polonia en 2011, siempre obtuvimos medallas.

¿Cómo se compara el EuroBasket Femenino FIBA ​​con otros grandes torneos?

Creo que es incluso más difícil que la Copa del Mundo de Baloncesto Femenino FIBA ​​o incluso los Juegos Olímpicos, porque es un nivel de competición tan bueno. En un año, una nación puede hacerlo muy bien y luego, dos años después, es posible que ni siquiera estén en la Ronda Final. Realmente es un súper nivel. Sé que en todo el mundo la calidad está mejorando en todas partes, pero para mí, el nivel europeo es increíble. Nunca sabes lo que va a pasar y siempre tienes cuatro o cinco equipos que podrían ganarlo, así que todo es posible. Ese es el secreto y esta competición está contribuyendo al crecimiento del baloncesto femenino.

¿Qué es lo que más extrañas de ser un jugador activo?

Extraño vivir esos momentos con el equipo. Esa sensación en el estómago cuando estás saliendo a la cancha. Cuando estaba en la cancha, me sentía especial. Como deportista sabes qué tipo de vida estás eligiendo, que tu carrera es corta y que no eres abogado o algo así. Sabes que solo será por un corto período de tu vida. Pero somos muy afortunados de vivir esos momentos que nos brindó el deporte. Nadie puede vivir nuestra vida y ser jugador de baloncesto en el deporte profesional. Pienso en los momentos que extraño de cuando estuvimos allí parados para nuestro himno nacional, la química especial con el equipo. Cómo me sentía cuando marcaba, o incluso cuando fallaba, porque eso siempre me impulsaba un paso más para mejorar. Entonces, cuando fui y anoté la canasta ganadora,

Por último, cuéntenos sobre el 2021. España acogerá el evento con Francia. ¿Cuáales son tus expectativas?

Va a ser un torneo increíble ya que Francia y España dominan el baloncesto europeo y siempre son los mejores equipos. España especialmente, porque ahora todo el mundo siempre habla de ellas como contendientes en los Juegos Olímpicos y en la Copa del Mundo de Baloncesto Femenino FIBA, no solo en Europa. El año que viene será especial porque tenemos el torneo que comienza en junio y luego son los Juegos Olímpicos. Como coanfitriones del EuroBasket Femenino FIBA, España deberá estar preparada porque las expectativas serán que regresen para otra final. Todavía tienen la plantilla para poder ganar y yo estaré en la grada animando y apoyando a mi equipo como siempre lo hago porque estoy muy orgulloso del baloncesto español.

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