Luis Martín Sa, el palmero del ANILLO de la NBA con San Antonio Spurs

AGUSTÍN ARIAS.-

El palmero LUIS MARTÍN SA fue un destacado base del baloncesto canario. Tras destacar en La Palma, su isla natal, Pepe Cabrera le echó el ojo y se lo trajo al CB Canarias, demostrando su valía en el júnior, como hiciera posteriormente en el primer equipo canarista. Posteriormente lo fichó Pepe Moriana para el Claret, con el que también logró el ascenso a la élite.

Lamentablemente una grave lesión puso fin a su carrera siendo muy joven

Reside en Sau Paulo, Brasil, desde hace varias décadas. Vive estrechamente vinculado al baloncesto ya que su empresa Martín & Maffia Sports, es la más importante en Sudamérica como agencia de jugadores/as.

Representan a nombres tan conocidos como Thiago Spliter, Alex García, Barbosa, Hetts, Rafael Hettsheimeir, Rafa Luz, Dos Anjo… También a uno de los destacados del banquillo, el europeo Aleksander Petrovic, del que guarda mil y una anécdotas.

Recordamos su faceta como «scouting»  en Sudamérica de San Antonio Spurs de la NBA. Estuvo la friolera de 14 temporadas, desde que le llevó a Alex García.

Guarda como oro en paño el anillo conquistado en 2014 y dos relojes de otros tantos títulos conseguidos por la franquicia de San Antonio.

«Lo vivido es impagable. Haber estado en play-off, en reuniones pre-draft, conocer gente como Presti, Henningan, Borrego, todos ahora en otras franquicias que se formaron allí», nos comenta desde Sau Paulo esta misma tarde Luis Martín Sa, al que tantas noches vi entrenar en el Luther King, tanto bajo las órdenes de Pepe Cabrera como de Pablo Casado.

Es padre de Julieta, quien tiene ahora 20 años, y sigue desde Brasil al CB Canarias y al CB Gran Canaria, sus dos grandes clubes canarios con los que jugó en la élite.

«El ahora Lenovo Tenerife está haciendo un temporadón. Con Vidorreta está haciendo un gran baloncesto, contando con unos grandes jugadores que juegan como equipo. ¡Claro que lo sigo! Están rompiendo records esta temporada y estar con 17 victorias de 21 partidos es histórico», apuntó el que llevara el número 4 en la camiseta.

 

El palmero Luis Martín Sa con el número 4 del Canarias Caja Rural de los años ochenta

 

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CB GRAN CANARIA.-

Año 1984, pabellón García San Román de Las Palmas de Gran Canaria. Partido de ascenso a Primera División, actual Liga Endesa.

De derecha a izquierda : «Patas» Beltrán, Paco Garza, Paz Talán, José Luis Subís, Ángel Turégano, Luis Martín Sa y Antonio «Titi» García.

De estos jugadores Paco Garza y Subías jugaron en el Náutico de Tenerife; Paz Talán, Titi García y Luis Martín lo hicieron en el CB Canarias

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Los domingos en La Palma.-

Con las gradas de la OJE a tope, en Liga de Verano en La Palma acaparada la máxima atención.
Encuentro entre los equipos más destacados, BÜITRES y el AJAX.
En la formación: «Cuchy» Fidel, Guillermo, Javier «Peladilla», Quique, Tony Manteca, Pedro Hernández Cabrera «Pívot».
Luis Martín Sa, Manolo de las Casas, Alejo «Catruca» y José Felipe Antón.
La pregunta del millón sería: ¿Y los quintos jugadores?
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JUGONES

Una tarde entre grandes amigos y grandes personajes del baloncesto.
Luis Martín Sa, Carmelo «Mago» Cabrera, Ángel Turégano, Walter Szczerbiak, Chago Santana, Chechi y Pepe Santana
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CAMPEONES

Formación del Palma Canarias portuense, equipo que acudió a la Fase de Ascenso a Primera B en Cartagena. Temporada 89/90.
Arriba: Paco Fajardo, Carlos Casanova, Ángel Turégano, Martin Suárez, Paz Talán, Eduardo Aciego de Mendoza, Paco Chavez, delegado del equipo, Felipe Antón (qepd) y José M. Llinas.
Agachados; Lolo Dévora, Luis Martín Sa, Pepi, José Caramés, José Carlos Oramas, Pablo Bastarrica, y Toño Pérez «Gata»
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EL CANARIAS CAJA RURAL DE PABLO CASADO EN EL LUTHER KING

Pablo Casado (entrenador), Eduardo Aciego de Mendoza, Manolo de las Casas, Domingo Camacho, Ventura de la Rosa, Alberto Abalde (padre del jugador del Real Madrid), Juan Méndez y Naveira (delegado).

Agachados: Fernando Esquivel, Javier García (q.e.p.d.), Richy Bethencourt (qepd), Luis Martín Sa, Antonio «Titi» García y el júnior Fermín González

 

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UN EQUIPAZO 

FILA SUPERIOR:

Eduardo Aciego, Manolo de las Casas, Domingo Camacho y Ventura de la Rosa
SEGUNDA FILA:
Antonio García, Pablo Casado (entrenador), Naveiras (delegado), José Felipe Antón (QEPD) y Juan Méndez «El Rana»
TERCERA FILA:
Luis Afonso, Luis Martín Sa, Richi Bethencourt (QEPD), Fernando Esquivel y Fermín González. 
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CAJA RURAL Y SEGUROS VELAZQUEZ, LOS PATROCINADORES

En la foto superior corresponde al Canarias Caja Rural en una visita a la cancha del RC Náutico de Tenerife.

DE PIE:

Domingo Camacho, Ventura de la Rosa, Chus González, Manolo de las Casas y Titi García.

AGACHADOS:

Luis Martín Sa, Ramón Cubeles, Richi Bethencourt, Fernando Esquivel, Aciego de Mendoza, Juan Méndez, Luis Afonso y Chinche Lafuente

En la foto inferior, con el patrocinio de Seguros Velazquez, vemos a:

DE PIE: Titi García, Eduardo Aciego de Mendoza, Paz Talán, Larry McNeill, Manolo de las Casas, Juan Méndez.

AGACHADOS:

Martín Sa, Suso González, Carmelo Cabrera, Hussein Wehbe, Bethencourt y Ramón Cubeles

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UN APASIONANTE CANARIAS-NÁUTICO EN EL LUTHER KING

Lograr que los dos equipos tinerfeños posaran juntos antes del derbi era un imposible, hasta que el fotógrafo Manuel Fandiño (qepd) habló con los entrenadores y logró esta fabulosa foto, con las gradas a tope.
Este derbi, disputado en La Laguna, lo ganó el Canarias Caja Rural. 
Recuerda Manolo Sánchez que «terminamos el partido Richy, Emiliano, Fermín González y yo. Solo cuatro en cancha, los demás eliminados por personales. En la primera vuelta perdimos el partido en el Náutico y dimitió Pepe Cabrera como entrenador nuestro».
DE PIE:
Aciego de Mendoza, López Abellán, Domingo Camacho, Emiliano Rodríguez, Sánchez del Río, Jesús Iradier, Trino Carrillo, Moisés Said (qepd), Fernando Esquivel, José Carlos Cabrera, Richi Bethencourt, Pedro Febles y Juan Méndez.
AGACHADOS:
Fermín González, Luis Afonso, Rubén Rodríguez, Alberto Ortega, Javi Hernández, Manolo Sánchez, Hussein Wehbe, Luis Martín Sa, Eduardo García Ramos y Manolo Rodríguez.

Su historia contada por el también palmero JJ Rodríguez-Lewis en «El Bisturí» en 2012

RODRÍGUEZ-LEWIS.-
«Luis Martín Sa (Santa Cruz de La Palma, 1962), como Juan Méndez, fue también un producto Antón Valdueza,  sembrado durante su fructífero periodo en La Palma como profesor y entrenador, aunque conviene advertir que a los equipos del Instituto no sólo los dirigía Felipe Antón sino también Roberto Estrello, que luego trabajaba con los jugadores de menor potencial. Martín Sa colideró con Méndez tal vez el mejor equipo juvenil palmero de la historia: el Instituto La Palma de la temporada 1977-78 (antes habría jugado en el infantil Play Boy, por ejemplo, que preparaba Facundo Daranas).
Con este conjunto (Juan Méndez, Orlando Acosta, José Luis López, Adolfo Rodríguez Fierro, Carlos Sánchez, Juan Barreto, Francis Fariña, Toño Castillo y Manolo Lorenzo), Luis Sa se proclamó subcampeón de Canarias, cayendo únicamente ante el todopoderoso Náutico «A» de Felipe Coello, que solo cedió dos partidos durante toda la temporada (en La Palma y la final del Campeonato de España). Es más, el propio Martín Sa y su compañero Orlando Acosta serían convocados en julio de 1978 a una operación «promesas» en las instalaciones del Náutico de Tenerife, bajo la dirección del seleccionador nacional Antonio Díaz Miguel.
Un año después de aquel hito, y valorando su aparente potencial, el también palmero Pepe Cabrera, ya entonces en labores de Secretario Técnico del Club Baloncesto Canarias (como entrenador ya se había hecho tiempo atrás con los servicios de Aciego y De las Casas, o de Martín y Valcárcel, entre otros), optó  por incorporarlo al histórico club de La Laguna todavía en edad juvenil, junto a su compañero Méndez, y de paso fortalecer uno de los juniors canaristas más potentes que se recuerdan (Suso y Fermín González, Alberto Ortega, Luis Afonso, Pepe Valencia, Sergio Francisco, Eduardo Fernández…).
El base palmero jugó cuatro temporadas consecutivas con los aurinegros, desde la campaña del debut del club en Primera B (1978-79) hasta la temporada 1981-82. En su primera temporada con los laguneros, Luis Martín Sa compartió vestuario con cuatro palmeros más: Eduardo AciegoManolo de las Casas, Juan  Méndez y Carlos Navarro Emiliano. Ya hemos escrito en otra ocasión que acaso este Canarias del Padre Adán, que dirigió Pepe Clavijo, fuera la formación más «palmerizada» hasta la fecha.
En estos cuatro años en el Canarias, Martín Sa participó de su histórico primer ascenso a la máxima categoría del básquet español (1980-81), con Pablo Casado como entrenador, y de una temporada en la entonces Primera División (1981-82 –Velázquez Canarias-, con Larry MacNeil como americano), que sería la única de su trayectoria en España. El base de 1,83 abandonaría el club lagunero antes de finalizar la temporada 1981-82, cuando en las postrimerías de la misma Daniel Pintor se hizo con las riendas del equipo ante la dimisión de Casado.
Consciente de sus facultades y de su genio, fue entonces Pepe Moriana quien posó los ojos sobre el base palmero de 20 años para reforzar, junto a otros jugadores de primer nivel como Chus González, Ángel Turégano o Eduardo Polo, su proyecto de elite en Las Palmas desde el club baloncesto Claret,aún en Segunda División Nacional. [Todavía recuerdo nuestro ingenuo paso, con su hermano Fernando, por el pub Ragtime que regentaban entonces González y Sa en Las Palmas en 1983].
Con los grancanarios (con los que jugó durante tres temporadas), Luis Sa suscribió dos nuevos ascensos: a Primera B en la temporada 1983-84, siendo el jugador más determinante (con Antonio de Torres de entrenador), y a la Liga ACB en la 1984-85 (con Pepe Clavijo de coach, y jugadores como «Titi» García, «Patas» Beltrán, Paz Talán, Berdi Pérez, Paco Garza, Eduardo Polo, Nacho Pinedo, Ángel Turégano, Jorge Ruiz o José Luis Subías).
Por tanto, todavía en 1985, el temperamental base palmero había sido partícipe del primer ascenso a la máxima división de los dos equipos canarios de mayor éxito hasta hoy, con permiso del Náutico: el del C.B. Canarias de la temporada 1980-81 y el de C.B. Claret (luego Gran Canaria) de la temporada 1984-85. No había cumplido los 23 años.
Pero, lastimosamente, su proyección se truncaría en 1985 al sufrir una importante lesión que con apenas 22 años le lastraría su trayectoria posterior. Martín Sa reaparecería en la temporada 1987-88, campaña en la que volvería a jugar en Primera B, ahora con el Salesianos grancanario (en su única aparición en liga nacional), en la que coincidiría con otro palmero, Chani Gómez, además de con el veterano Carlos Cabezas, fichado al alimón. Procedía del Tenis Clube de Sao Paulo (Brasil), equipo con el fue sexto de la Liga Nacional, y país donde finalmente fijaría su residencia.
Sin embargo, aún volvería a jugar en España en la temporada 1989-90 (segunda fase), en un reforzadoPalma Canaria del Puerto de la Cruz (Tenerife) que entrenaba José Felipe Antón, y que sería campeón de la Segunda División canaria (compartiendo nuevamente vestuario con dos palmeros más: Toño Pérez y el megaveterano Eduardo Aciego), pero ya -viviendo en Brasil- con la cabeza más pendiente de otras facetas del baloncesto que de  la de jugar propiamente.
Sus gestiones como intermediario, por ejemplo, tuvieron mucho que ver con que se pudiera presenciar en La Palma, durante la Bajada de la Virgen de 1990, uno de los últimos partidos URSS-Yugoslavia que se disputaron en el mundo, o con que se celebrara durante la Bajada siguiente (1995) un torneo internacional de selecciones sub-23.
Precisamente, en la Bajada de la Virgen de 1990, el jugador formó parte de la selección palmera que se enfrentó al Estudiantes de Madrid algunos días antes del encuentro internacional. No obstante, pese a estas nuevas obligaciones y sin recuperarse del todo de su frustrante lesión de 1985, el de José López jugaría todavía varios años más en la Liga Nacional de Basquetbol de Brasil, en la categoría A-2, donde el idioma no le era del todo desconocido (no olvidemos, por su madre, su ascendencia portuguesa), convirtiéndose, por cierto, en el único palmero que lo ha hecho a este nivel en un país extranjero.
Luis Martín Sa fue también un fijo de la Competición de Verano de la capital palmera, normalmente vistiendo la elástica del Buitres, con el que fue campeón en varias ocasiones, aunque también jugaría con el Sporting Avenida o incluso con el Tocuyo, y siempre estuvo en cuantos acontecimientos baloncestísticos requerían de su participación en la isla, formando parte de múltiples selecciones insulares.
En realidad, por culpa de una lesión, el excelente base palmero apenas disfrutó de poco más de diez años de básquet profesional (dos en la máxima categoría, uno en España y otro en Brasil,  cinco en la Primera B española y algunos más en la A-2 brasileña), pero, así y todo, siempre formará parte de la historia de nuestro baloncesto, entre otras cosas, por ser nuestro mejor jugador en su posición.
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